domingo, 2 de dezembro de 2018

Nissan diz Saikawa relatou crime, outros dizem que é mais complexo



TÓQUIO - Enquanto Carlos Ghosn está em uma prisão japonesa apertada com o destino de seu império mundial de automóveis no limbo, dois cenários conflitantes estão surgindo para explicar a turbulência impressionante.Saikawa, o executivo que por quase duas décadas foi o leal substituto de Ghosn, executou sua responsabilidade fiduciária reportando a questão aos promotores e tendo Ghosn removido como presidente da Nissan.O segundo cenário não é tão cortado e seco.

É uma teoria conspiratória que ganha força entre ex-funcionários e observadores da Nissan, e mostra uma imagem diferente de Saikawa, Ghosn e da Aliança Renault-Nissan-Mitsubishi, que Ghosn lançou há duas décadas e cultivou no maior grupo automotivo do mundo.Nesse cenário alternativo, Ghosn, 64, pode ou não ter violado a lei japonesa, mas Saikawa, 65 e enfrentando seu próprio horizonte de aposentadoria, aproveitou a prisão de Ghosn em 19 de novembro para dispensar o chefe de ferro e potencialmente arrancar o controle da montadora japonesa de seu principal acionista, a francesa Renault, segundo especulações.

Quando Ghosn entra em sua terceira semana preso no Japão, a verdade da questão ainda está se desdobrando. Ghosn é deposto agora como presidente da Nissan e Mitsubishi, duas das três montadoras que ele conduzia na aliança Renault-Nissan-Mitsubishi. O futuro do grupo cresce cada vez mais nublado, apesar dos novos esforços para apresentar uma fachada unida na semana passada em uma reunião da Aliança em Amsterdã. Ainda não estava claro na semana passada que suas ações alegadas eram tecnicamente impróprias. Reação à sua saída repentina trouxe desânimo e perplexidade. "Eu fiquei chocado. Eu simplesmente não pude acreditar", disse Osamu Masuko, CEO da Mitsubishi, na semana passada, pouco depois de sua diretoria ter sido seguida pela Nissan na remoção de Ghosn como presidente.

"Eu ainda não entendo o porquê", disse Masuko.Mas a metade do mundo na França, a narrativa tem um teor diferente. Entre as manchetes do país, uma pergunta: "O caso Ghosn é um golpe de Estado fomentado pela Nissan?" Perguntou outro: "Carlos Ghosn na prisão: escândalo ou conspiração?" E um terceiro: "Carlos Ghosn: A teoria de uma conspiração é credível?"Mesmo nos EUA, o conselho editorial do The Wall Street Journal condenou a situação de Ghosn como uma "inquisição".Saikawa nega que as ações fizessem parte de um golpe na diretoria.Quando a prisão de Ghosn foi solicitada, Saikawa respondeu: "Não é assim que vemos isso".Outros permanecem céticos.

"Eu não aceito que isso tenha sido uma coincidência", disse Christopher Richter, analista sênior de automóveis da CLSA Asia-Pacific Markets. "Essa foi uma situação que Saikawa e Nissan acharam muito útil, e aí está o resultado".

'Ghosn Shock'

A prisão de Ghosn em Tóquio ocorreu em um cenário de crescente distribuição entre a Nissan e a Renault. A Renault detém o controle de 43,4 por cento da Nissan, mas o principal acionista da Renault, o governo francês, pressionou a Renault para finalizar uma parceria "irreversível" entre as duas empresas. Não muito depois de as autoridades francesas terem encarregado Ghosn de fazê-lo, o denunciante da Nissan denunciou a alegada má conduta de Ghosn e a polícia japonesa atacou.O "Ghosn Shock" resultante, como é referido na mídia japonesa, está envolto em mistério. E como qualquer boa teoria da conspiração, uma explicação cria novas questões.Um exemplo: se Ghosn, de fato, relatou indevidamente compensação no valor de 9 bilhões de ienes (US $ 80 milhões) em oito anos, a partir de 2009, por que a questão emergiu apenas este ano?

Alguns estão se perguntando como essa grande discrepância poderia ter passado despercebida, já que a Nissan Motor Co. é uma das blue-chips mais vivas do Japão. É administrado por alguns dos maiores cérebros de negócios do mundo e examinado por um exército de auditores.Outra pergunta de alguns observadores: Por que a Nissan não é mais pública com detalhes dos crimes de Ghosn? Até mesmo Masuko admitiu que o conselho da Mitsubishi foi sumariamente ou que Ghosn era o presidente, embora os diretores da diretoria nomeados pela Nissan apresentassem poucas informações sobre o caso contra ele.


Movimento de fundo

O escândalo do balão vem logo após a mudança da guarda em 2017, quando Ghosn entregou o diretor executivo à Saikawa. De acordo com várias contas de executivos e gerentes atuais e antigos da Nissan, Saikawa capitalizou seu novo poder para definir seu próprio rumo para a Nissan e salvaguardar sua independência.Outra possível explicação para o movimento surpresa contra Ghosn: Este ano, pela primeira vez, o Japão adotou um sistema de barganha criminal. Essa nova ferramenta de acusação poderia ter fornecido a cobertura perfeita para alguém usar a lavanderia suja da Nissan. E os promotores notoriamente zelosos de Tóquio ficaram felizes em fazer de Ghosn um exemplo brilhante das novas regras em ação.Os detalhes do caso contra o globalmente reconhecido Ghosn ainda não são claros. O diretor da Nissan, Greg Kelly - executivo de recursos humanos da Nissan, advogado norte-americano e braço direito de longa data de Ghosn - também foi preso em 19 de novembro e apontado por Saikawa como o "mentor" do esquema.De acordo com um membro da família, Ghosn e Kelly são acusados ​​de executar um plano para dividir a remuneração anual total de Ghosn em dois. Uma parte seria divulgada publicamente conforme exigido nos registros financeiros. O outro seria diferido para pagamento a Ghosn na aposentadoria.

A investigação alega que Ghosn começou a fazer isso para evitar o escrutínio público de seu enorme salário no Japão, onde os executivos levam para casa salários comparativamente modestos. Os promotores dizem que Ghosn e Kelly Implementado o pagamento diferido em 2009, o ano em que uma nova lei japonesa que obriguem as empresas a divulgar Começou pagar por qualquer único executivo totalizando ¥ 100 milhões ou mais - cerca de US $ 880.000, uma pessoa familiarizada com o assunto disse.A sonda alega que Ghosn tem deferido cerca de metade de seu pacote de compensação anual para futuras determinações desde 2009. Em março de 2018, essa compensação diferida da Nissan totalizou aproximadamente US $ 80 milhões.Ghosn supostamente ganhou cerca de US $ 22 milhões no último ano fiscal da Nissan, mas registrou apenas US $ 6,5 milhões. Em contraste, o então novo CEO Saikawa recebeu ¥ 499 milhões, ou cerca de US $ 4,39 milhões, no ano. E isso foi antes do corte auto-imposto na remuneração da Saikawa, que resolveu o escândalo de inspeção final da empresa no Japão, uma questão não relacionada.

Os promotores e a Nissan agora dizem que o problema com os métodos de Ghosn é que até mesmo seu valor de compensação diferido deveria ter sido relatado pela empresa como um passivo futuro.O argumento de defesa emergente, de acordo com relatos da mídia japonesa, é que Ghosn e Kelly não esconderam deliberadamente a compensação, sabendo que ela deveria ser relatada. Um contra-argumento sustenta que a remuneração não precisou ser relatada porque o valor exato era indeterminado e porque ainda não havia sido desembolsado.

Governança corporativa

A política de governança corporativa da Nissan permite que o presidente determine a remuneração de cada diretor - incluindo o próprio. Para alguns, isso gera tantas bandeiras de rede sobre a governança corporativa da Nissan quanto sobre Ghosn e Kelly. De acordo com o relatório da Reuters citando uma fonte não identificada, os auditores corporativos da Nissan, Ernst & Young ShinNihon, repetidamente questionaram transações suspeitas relacionadas ao caso, apenas para serem informadas pela Nissan de que nada estava errado."A empresa assumiu a responsabilidade pela transparência do processo", disse Takaki Nakanishi, CEO do Nakanishi Research Institute, em Tóquio. "Eles precisam esclarecer seus problemas de governança."Ghosn também é acusado de canalizar dinheiro da Nissan em casas e apartamentos ao redor do mundo com a ajuda de Kelly - em Tóquio, Paris, Amsterdã, Rio de Janeiro e Beirute - para uso pessoal. A Nissan alega que Ghosn também fez a empresa pagar a sua irmã por um trabalho de consultoria de US $ 100 mil por ano.

Com ambos os homens ainda presos, nem Ghosn nem Kelly emitiram uma declaração pública.O advogado de Kelly, Yoichi Kitamura, disse que seu cliente nega as acusações.O escritório do advogado de Ghosn no Japão, Motonaru Ohtsuru, se recusou a comentar. A mídia japonesa relatou que Ghosn mantém sua inocência para os promotores.Ghosn contratou uma equipe de defesa de elite. Ohtsuru é um ex-promotor público famoso por ter alguns dos maiores nomes do Japão na corrupção corporativa. Isso inclui Takafumi Horie, um empresário de Internet de alto perfil que passou mais de dois anos na prisão por fraude em valores mobiliários. Ghosn apostará no conhecimento interno de Ohtsuru do sistema judicial hermético do Japão. Ghosn também teria escolhido o escritório de advocacia Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison, baseado nos EUA.

Cansado do 'regime'

Aparecendo no fundo tem sido o drama latente entre Nissan e Renault.O primeiro ponto de virada veio em 2015, quando o governo francês aumentou sua participação de 15% na Renault para ganhar o dobro dos direitos de voto de seus dois diretores no conselho da montadora.No entanto, Ghosn estava movendo as duas empresas para uma nova fase de convergência. A Nissan e a Renault há muito compartilhavam funções de compra e fabricação. A nova diretriz de Ghosn era encontrar mais pontos em comum em sua atividade de engenharia, desenvolvimento de produtos e liderança executiva.Isso gerou preocupação em ambos os lados, na França e no Japão, em perder influência ou independência. Saikawa supostamente pressionou a Renault a concordar em não se intrometer nos assuntos corporativos da Nissan.

No ano passado, a aliança atingiu um outro ponto de inflexão importante.Ghosn estava começando a lidar com a idade de aposentadoria compulsória de 65 anos na Renault. Com o consentimento do governo francês, o conselho de diretores da Renault concordou em nomeá-lo para outro CEO de mandato de quatro anos até 2022. Mas houve um problema. A nomeação foi supostamente contingente de cimentar a aliança de uma forma que é "irreversível" depois que Ghosn finalmente desaparece da cena.Alguns analistas acreditam que esse acordo levantou a possibilidade de que a Renault e a Nissan sejam levadas a uma fusão tradicional completa.A investigação interna da Nissan sobre o pacote de remuneração de Ghosn pode ter retardado tal iniciativa."Eles estavam cansados do regime de Ghosn", disse um ex-executivo da Nissan familiarizado com o pensamento, que não queria ser identificado. "Os japoneses queriam levar a empresa de volta."

Na semana passada, a Saikawa recorreu diretamente aos funcionários da Nissan em um endereço corporativo. Rejeitou Ghosn por acumular muito poder em uma configuração "desigual" como o principal homem de todas as três montadoras, de acordo com as pessoas que compareceram à reunião da prefeitura."O tom geral é muito duro", disse um engenheiro que assistiu Saikawa em vídeo. "não estou surpreso com seu tom e retrato de Ghosn como este ditador que está deixando a Nissan fora do caminho. É óbvio, a partir de sua mensagem, que ele quer reequilibrar a estrutura da aliança."