quarta-feira, 26 de dezembro de 2018

A Renault sob pressão



PARIS - Quando Carlos Ghosn foi preso em seu jato particular no Japão no mês passado sob a acusação de violar as leis de relatórios financeiros do país, a Nissan prontamente o removeu como seu presidente. Na montadora francesa Renault, a administração ficou com o Sr. Ghosn, seu presidente-executivo e presidente do conselho.

Mas uma intensificação da tempestade está pressionando a postura defensiva da Renault.

Ghosn foi detido no momento em que a Renault sofria com a queda nas vendas na Europa e enfrentava um agravamento da disputa de poder com a Nissan, sua parceira de longa data. Existe até uma dimensão política. Nos protestos da Colete Amarela que galvanizaram a França, Ghosn se tornou um símbolo do excesso de riqueza e do poder corporativo descontrolado.

A posição da Renault está se tornando cada vez mais insustentável quanto mais tempo o Sr. Ghosn fica na cadeia.

Suas chances de ser libertado de sua pequena cela de prisão em Tóquio, onde está ocorrendo desde 19 de novembro, diminuíram consideravelmente no domingo depois que um juiz japonês determinou que ele poderia ser mantido pelo menos até 1º de janeiro e talvez mais tempo para os promotores questioná-lo. Antes disso, na sexta-feira, as autoridades prenderam o Sr. Ghosn novamente com base em novas alegações de má conduta financeira.

Em jogo não está apenas a posição do Sr. Ghosn sobre a Renault, mas também o destino da antiga aliança da empresa com a Nissan, liderada por Ghosn. A Renault e a Nissan estão sendo forçadas a confrontar as fricções entre eles e concordar com novas lideranças para a sua aliança.

Ghosn, uma figura maior que a vida que forjou um império global de automóveis da Renault, Nissan e Mitsubishi Motors, que aderiu em 2016, foi destituído de seus cargos de presidente por montadoras japonesas depois que uma investigação da Nissan alegou que ele tinha omitido ilegalmente sua renda e reportando milhões em indenizações em depósitos de títulos japoneses.

Mas na Renault, onde Ghosn era um executivo-chefe por dois anos, a alta gerência absteve-se de julgar, enquanto uma equipe de liderança temporária dirige a empresa em sua ausência.

É um momento difícil para os fabricantes de automóveis estarem incertos sobre sua liderança. A demanda por carros na China, nos Estados Unidos e na Europa, os três maiores mercados de automóveis, está caindo. Analistas concordam que a aliança que a Renault e a Nissan criaram em 1999 para compartilhar compras e expertise é essencial para que as empresas continuem competitivas em um setor onde o tamanho oferece uma vantagem crucial.As vendas de novos carros da Renault na Europa, principal mercado da empresa, despencaram 16 por cento em novembro, de acordo com a Associação de Fabricantes de Automóveis da Europa. E está perdendo terreno em participação de mercado lá.

Nos Estados Unidos, a Nissan está enfrentando as consequências de uma estratégia focada em ganhar participação de mercado em detrimento do lucro, defendida por Ghosn. A Nissan está tentando reduzir seus descontos no momento em que o mercado em geral entra em recessão, e a prisão de Ghosn mancha sua imagem.

"Vai ser difícil diminuir os incentivos quando outras empresas estão aumentando", disse Michelle Krebs, analista executiva da Autotrader, uma plataforma de compra e venda online.

A Renault precisa que a Nissan, a empresa dominante na aliança, continue contribuindo financeiramente com a Renault. Algumas autoridades da Renault estão preocupadas com o fato de a margem operacional da Nissan ter caído, inclusive desde o início do escândalo.

As autoridades da Renault esperavam ouvir o Sr. Ghosn declarar sua própria defesa antes de tomar uma decisão formal sobre seu futuro com a empresa, segundo duas pessoas familiarizadas com a situação. Isso foi impossível enquanto ele estava encarcerado, incapaz de receber visitas de seus advogados, familiares ou alguém da Renault.

Se a Renault ouvir o Sr. Ghosn em breve, o conselho poderá se reunir em janeiro, antes de uma reunião formal em fevereiro, para discutir como proceder, disse uma dessas pessoas.

Oficialmente, a Renault e o governo francês, que é o maior acionista da Renault, afirmam apoiar a presunção da inocência de Ghosn. Mas a portas fechadas, tornou-se cada vez mais difícil ver como o Sr. Ghosn pode continuar sua liderança. Ghosn e Greg Kelly, um diretor da Nissan que também foi preso, são acusados de sub-registro de mais de US $ 40 milhões na compensação da Nissan de Ghosn durante cinco anos. Investigadores no Japão também estão investigando uma subsidiária holandesa da aliança Nissan-Renault que, supostamente, o Sr. Kelly usou para angariar fundos para pagar algumas das luxuosas casas de Ghosn e outras despesas relacionadas a um estilo de vida executivo de alto nível.Na sexta-feira, promotores japoneses acrescentaram nova alegação: que Ghosn transferiu mais de US $ 16 milhões em perdas pessoais incorridas há uma década para a Nissan. As autoridades japonesas ainda não indiciaram o Sr. Ghosn pela nova acusação, mas permitiram que os promotores continuassem a mantê-lo quando ele parecia que seria libertado sob fiança.

Os advogados da Renault têm se debruçado sobre documentos entregues apenas recentemente pelos advogados da Nissan, e fornecendo suas opiniões legais ao conselho da Renault.

Ghosn mantém-se afirmando sua inocência, segundo seu advogado nomeado pelo Japão. Mas um fluxo de cobertura sobre sua lucrativa compensação, casas de luxo e uma recepção de casamento exagerada para ele e sua nova esposa no palácio de Versalhes irritaram a sensibilidade na França.

Durante os recentes protestos da Colete Amarela na França denunciando a desigualdade, o Sr. Ghosn foi às vezes apontado como um símbolo de riqueza e corrupção excessivas. Fotos de sua festa de casamento em Versalhes, com atrizes fantasiadas de Marie Antoinette, foram passadas com zombaria nas mídias sociais.

A ótica está se mostrando complicada, especialmente para o governo francês, que detém 15% das ações da Renault. O presidente Emmanuel Macron está com dificuldades nas pesquisas de opinião, com os franceses comuns vendo-o como um "presidente dos ricos".

Mesmo que o Sr. Ghosn seja libertado sob fiança, não está claro se ele poderia sair do Japão. Ele ainda teria que se preparar para longos processos judiciais, tornando quase impossível que ele dedicasse tempo para dirigir a Renault, muito menos a aliança.

Os promotores devem retratar o Sr. Ghosn como um executivo poderoso que ultrapassou os limites, buscando maneiras de acumular uma fortuna escondida em cima de sua remuneração já lucrativa.

A prioridade da Renault é suavizar as fricções com a Nissan em relação à governança e à futura liderança da Aliança, que se tornou dependente do Sr. Ghosn. Nenhuma das montadoras parece disposta a permitir que uma única figura dominante corra ou acumule poder novamente do jeito que ele fez.