domingo, 2 de dezembro de 2018

Greg Kelly, "CEO Whisperer", pondera seu destino na prisão de Tóquio



Dentro da Nissan Motor Co., ele era conhecido como "CEO Whisperer": o chefe de equipe que entregaria as mensagens mais delicadas a Carlos Ghosn, e o homem com quem Ghosn contaria para impor suas diretrizes.Hoje, Greg Kelly está trancado em uma pequena cela de Tóquio com um vaso sanitário e lavatório, isolado de Ghosn e mal capaz de falar com seus próprios advogados. Kelly, o único americano a servir no conselho da Nissan, foi preso em 19 de novembro, juntamente com Ghosn, ambos por suspeita de má conduta financeira. A Nissan chamou Kelly de mentor de uma trama criminosa para subestimar a renda de seu chefe.

Mal conhecido fora dos círculos da Nissan, o papel de dez anos de Kelly como guardião e confidente leal de Ghosn agora o empurra para o coração da investigação pelas autoridades japonesas. Esse relacionamento pode colocá-lo na espinhosa posição de segurar o destino legal de Ghosn em suas mãos. Kelly, 62 anos, pode passar anos na prisão se for demonstrado que ele foi cúmplice de qualquer irregularidade."Se o comportamento deles era ilegal, as pessoas que sabem disso têm a obrigação de dizer a verdade; Não tem nada a ver com lealdade ", disse Maryann Keller, analista de automóveis independente em Stamford, Connecticut. "Isso vale para Greg Kelly também. Se ele foi ordenado a fazer coisas ilegais por Carlos Ghosn, ele seria um tolo para não dizer isso. "

A dica

Uma denúncia de dentro da Nissan provocou a investigação, de acordo com o CEO Hiroto Saikawa. Isso pode ter sido um golpe pessoal para Kelly, já que ele colocou as pessoas que estão a par das complexidades da compensação dos executivos da Nissan em suas posições.Aubrey Harwell, advogado de Kelly em Nashville, Tennessee, disse que seu cliente "assumiu a posição que ele fez era legal e apropriado". Kelly afirma que os reguladores japoneses aprovaram sua prática de não incluir o pagamento diferido de Ghosn em relatórios de valores mobiliários, segundo a Kyodo News.Ghosn negou qualquer irregularidade, informou a emissora nacional do Japão, NHK, na semana passada. Nenhum deles foi formalmente acusado ainda.

Este relato da relação entre Kelly e Ghosn é baseado em entrevistas com quatro pessoas que trabalharam com eles de perto, e que pediram anonimato para se proteger de possíveis represálias.

Ascensão Rápida

Kelly ingressou na Nissan em 1988 como advogada em Smyrna, Tennessee, no que hoje é a maior fábrica de montagem da América do Norte. No ano seguinte, com o apoio vocal de Ghosn, Kelly ajudou a organizar e ganhar uma campanha anti-sindical contra o United Auto Workers.Kelly levantou-se rapidamente, primeiro a chefia de recursos humanos em Smyrna e depois, em 2006, a dirigir o departamento para toda a América do Norte. Ele pessoalmente recrutou dezenas de substituições para executivos que se recusaram a mudar quando a empresa mudou seus EUA. sede de Gardenia, Califórnia, para Nashville.Dois anos depois,  estava em Tóquio dirigindo o escritório do CEO da Ghosn. Em 2012, fui elevado ao conselho de administração da Nissan.

"Greg é um indivíduo inteligente, de alto caráter e trabalhador", disse Jim Press, ex-executivo da Toyota e da Chrysler, que assessorou Kelly no recrutamento de executivos. "Fiquei chocado e triste com as manchetes que mancharam sua contribuição para a empresa."

Coordenação Complexa

O escritório do CEO colocou Kelly no centro das operações da Nissan. As equipes de recursos humanos, jurídicas, de comunicações, auditoria e conformidade de todo o mundo da montadora reportavam a ele. Controlou o fluxo de papelada e telefonemas que chegavam a Ghosn. Coordenou as mais complexas e extraordinárias interações de Ghosn como presidente de uma aliança da Nissan, Renault SA e seis empresas adicionais com as quais eles eram sócios ou afiliados. Depois de cada reunião do comitê executivo, era o trabalho de Kelly garantir que os desejos de Ghosn fossem cumpridos.Kelly estava na discagem rápida com Ghosn. Ele era frequentemente a primeira pessoa com quem Ghosn se encontrava depois de chegar a Tóquio depois de suas muitas viagens ao exterior. Ele acompanhou Ghosn como parte de um círculo fechado que dividia longas horas longe das famílias.

Na conversa, Kelly era geralmente de fala mansa e relaxada. Mas ele era um chefe exigente, emitindo instruções detalhadas e mudanças rápidas nas prioridades, e deixando de lado as pessoas que ele ou Ghosn sentiam que não estavam acompanhando. Canalizando o estilo de gerenciamento do próprio Ghosn, ele administrou mais através do medo do que do carinho.

Trabalho, remuneração

O UAW permaneceu em constante bete-noire através da carreira de Kelly. Ele coordenou comissões informais para conduzir campanhas anti-sindicalização e para monitorar como o apoio sindical fosse reduzido e não fluisse no chão de fábrica. A Nissan derrotou o UAW no passado por margens decisivas em Smyrna em 1997 e 2001, e em Canton, Mississippi, no ano passado.A remuneração dos executivos era outro foco, pois Ghosn passou a se preocupar com os costumes sociais japoneses e franceses que bloqueavam o tipo de pagamento que seus pares recebiam. Para 2009, por exemplo, o departamento de recursos humanos da Nissan - liderado por Kelly - divulgou relatório da Towers Watson mostrando que o pacote de 9,5 milhões de dólares da Renault-Nissan de Ghosn ficou muito atrás do de Alan Mulally e Sergio Marchionne da Fiat Chrysler.

Kelly se aposentou da gestão do dia-a-dia em 2015, embora  permanecesse no cargo de diretor da Nissan até o dia 22 de novembro. Passava cada vez mais tempo em sua casa em Sanibel Island, na Flórida.Ghosn deixou o cargo de CEO da Nissan no ano passado, nomeando Saikawa como seu sucessor. Saikawa manteve o cargo de CEO e o preencheu com executivos que, como ele próprio, foram pessoalmente apoiados por Kelly. As associações aparentemente não foram suficientes para impedir que pelo menos uma delas chamasse a polícia.