quarta-feira, 2 de janeiro de 2019

Os truques na linha montagem que dão ao Japão uma vantagem

A Mazda usa karakuri - como garrafas de plástico que agem como contrapesos para recolocar o equipamento após o uso - em suas operações de fabricação.


TOYOTA CITY - Um zumbido de cintos, um barulho de catracas, um ruído de compressores e um ruído de rolos. A cacofonia ricocheteia pelo cavernoso Centro de Produção Global na fábrica da Toyota em Motomachi, na cidade natal da montadora japonesa.

Centenas de homens e mulheres animados em macacões de chão de fábrica para dar uma olhada na atração principal. Mas não é o protótipo mais recente da Toyota, nem o novo e elegante Lexus.

Em vez disso, o grande atrativo é um armazém de invenções maravilhosas e às vezes ultrapassadas, concebidas com um objetivo em mente: Agilizar as fábricas do vasto Toyota Motor Group, um império corporativo já ostentando o que é indiscutivelmente o sistema industrial mais enxuto do mundo.

Os dispositivos se assemelham a máquinas de Rube Goldberg. Eles contam com a gravidade, alavancas, polias, até bandas de borracha ou garrafas de plástico velhas para fazer o trabalho, às vezes de maneiras comicamente inteligentes. Mas, longe de serem engenhocas de desenhos animados sem sentido, as máquinas da Toyota geralmente diminuem o custo ou o tempo da produção, ou diminuem a carga de trabalho ou melhoram a segurança.

Em suma, são armas secretas que mantêm a Toyota simples, limpa e cada vez mais, verde.

"Isso é mais importante porque muda a mentalidade das pessoas", disse Takeshi Tsuchiya, gerente do grupo de manutenção de plantas no Japão. "Ele se concentra na melhoria contínua".

'Cada pedacinho'

O presidente Akio Toyoda está reprimindo o custo como nunca antes no que ele chama de "luta de vida ou morte" para garantir o futuro da empresa. Além de cortar custos e melhorar a eficiência, os karakuri economizam energia, um objetivo-chave da ambição de longo prazo da Toyota de eliminar as emissões de dióxido de carbono produzidas até 2050.

Crucialmente, eles também ajudam a montadora a extrair produção adicional das plantas que zunem na capacidade máxima, sem investimentos dispendiosos em novas linhas, funcionários ou equipamentos.

"Cada pedacinho ajuda", disse Norm Bafunno, vice-presidente sênior de fabricação e engenharia de propulsão da Toyota Motor North America, que buscava ideias na exposição de Karakuri.

"A competição é muito forte e depende muito de melhorar a cada dia.

"Para os habitantes da fábrica que protegem o famoso Sistema Toyota de Produção, os karakuri são um elemento-chave do kaizen, o princípio japonês de melhoria contínua que se tornou uma palavra de ordem mundial entre os consultores administrativos.

"Dia após dia, fazemos apenas pequenas melhorias", disse Hiroyoshi Ninoyu, diretor geral de planejamento de produção global da Toyota Motor Corp.

"Mas continuamos, é por isso que dizemos melhoria contínua e não apenas melhoria." Sem ser contínuo, está tudo acabado. "As engenhocas engenhosas são tão importantes para a Toyota, que a companhia voa  centenas de trabalhadores de todo o mundo todos os anos para ter aulas sobre como criar seus próprios aparelhos nas fábricas de volta para casa. A primeira lição começa com o estudo de como os brinquedos antigos de corda funcionam.

A Toyota não está sozinha em seu compromisso com o karakuri. No Japão, as empresas dizem que os pequenos atalhos - e o pensamento por trás deles - são a chave para o sucesso do kaizen.

Por 22 anos, o Instituto de Manutenção de Plantas do Japão sediou um concurso anual de karakuri, distribuindo prêmios para vários setores, desde produtos petroquímicos até fabricação de metal. Mas as montadoras e seus fornecedores dominam o poleiro quando se trata de karakuri criativo.

Ao longo da linha de montagem da Mazda Motor Corp. em Hiroshima, por exemplo, o copos de e garrafas de plástico cheias de velhos parafusos sobem e descem ao longo do transportador. Eles atuam como contrapesos  que colocam o equipamento de volta no lugar após o uso. Apenas por cortar alguns segundos em cada carro construído, a Mazda calcula que ele economiza 720.000 ienes (US $ 6.400) por ano. Isso não é muito em si, mas o efeito é multiplicado pelas dezenas de diferentes karakuri implementados em toda a empresa.

'Simples, mas funciona'"

Montadoras ocidentais são mais a favor de computadores e eletrônicos, porque os faz parecer melhor, mesmo que nem sempre funcionam melhor", disse Christoph Roser, professor de gestão da produção em Karlsruhe Universidade da Alemanha de Ciências Aplicadas e autor do blog AllAboutLean.com. "Karakuri, por definição, não tem computadores, é exatamente o oposto. É extremamente simples, mas funciona. Está bem entrincheirado em toda a indústria japonesa.

"Karakuri pode parecer enigmático, mas entregue à vantagem, porque eles se concentram em segredos não celebrados de fabricação de classe mundial. Os melhores aliviam o excesso de trabalho, o desperdício ou o fluxo de trabalho desigual, melhorando a segurança, a qualidade, a produtividade ou a manutenção. Eles são de baixo custo e consomem pouca energia.

Embora o conceito seja bem conhecido no Japão, as montadoras japonesas têm mais dificuldade em estabelecer a tradição no exterior. Isso limita os benefícios porque as montadoras japonesas não estão construindo novas fábricas em casa. Mais e mais de sua base de produção global está em outros países.

"O outro lado da questão do karakuri é se os esforços locais são realmente centrais para uma indústria global", disse Michael Smitka, professor de economia na Washington and Lee University, na Virgínia."As fábricas no Japão devem ser capazes de apresentar exemplos de karakuri desenvolvidos em suas fábricas nos EUA, na China e assim por diante", disse ele. "Se eles não podem, eles não estão realmente no jogo de bola."