segunda-feira, 14 de janeiro de 2019

'Bloodbath' está chegando à Nissan enquanto executivo-chefe renuncia renúncia em meio à investigação de Ghosn



A inesperada saída de José Muñoz, um dos mais importantes ocidentais que trabalham para a Nissan, está levantando novas preocupações sobre o que ex-executivos e membros do setor alertam que poderia se tornar um expurgo de estrangeiros ligados ao presidente da montadora Carlos Ghosn.

Munoz, que até recentemente se pensava estar concorrendo para o papel de CEO da Nissan, renunciou sexta-feira depois que a empresa o colocou de licença de seu emprego regular como diretor de desempenho. A Nissan designou Munoz para trabalhar em uma crescente investigação interna em busca de irregularidades financeiras e outras irregularidades éticas, de acordo com um executivo do setor que tem laços estreitos com o conselho de diretores da Nissan.

Numerosos executivos do setor, mesmo alguns dentro da empresa, questionam se a prisão e a longa detenção de Ghosn são mais políticas do que criminosas.

Pessoas familiarizadas com o assunto disseram que a investigação interna da Nissan é pouco mais que uma tentativa de tirar o poder da Renault, montadora francesa que projetou o resgate da Nissan em 1999 e que detém uma participação de 43,4 por cento em sua parceira japonesa.

'Banho de sangue'

Um ex-executivo da Nissan que trabalhou no Japão e que permanece próximo da montadora foi muito mais direto. Ele disse que vê a partida de Munoz, nascido na Espanha, como o começo do que ele chamou de "um banho de sangue", uma caça às bruxas mal disfarçada para expulsar os aliados de Ghosn.

A montadora colocou a culpa diretamente em Ghosn, que anteriormente era anunciado como uma espécie de salvador no Japão por arquitetar um resgate que salvou a Nissan da falência há duas décadas. Também foi dito em um comunicado que "a Nissan não tolera de forma alguma tal má conduta", algo que sua investigação em andamento supostamente estaria erradicando.

E quando perguntado sobre as circunstâncias da partida de Munoz, a montadora respondeu com uma nota concisa dizendo: "Jose Munoz optou por renunciar da Nissan Motor Company, com efeito imediato."Ghosn, de 64 anos, foi preso em 19 de novembro pouco depois de pousar em seu jato corporativo no aeroporto de Haneda, em Tóquio. Ele foi acusado, entre outras coisas, de declarar sua renda na Nissan em cerca de 9,1 bilhões de ienes (cerca de 84 milhões de dólares) ao longo de oito anos até março de 2018. Ele negou todas as acusações, dizendo a um juiz japonês que acredita ter agido "honrosamente". , legalmente e com o conhecimento e aprovação dos executivos apropriados dentro da empresa ".

Promotores japoneses também entraram com acusações contra seu colega americano Greg Kelly, assim como a própria Nissan.

'Injustamente acusado'

"Fui injustamente acusado e injustamente detido com base em acusações sem fundamento e sem embasamento", disse Ghosn ao tribunal em sua primeira aparição pública desde a sua detenção.

Desde novembro de 2016, Munoz vinha atuando como diretor de desempenho da Nissan, um trabalho que parecia adequado para um homem creditado por dirigir a montadora a um sólido ponto número 1 durante seu mandato na Nissan Mexicana. Ele se tornou um dos principais tenentes do Ghosn e foi posteriormente nomeado chefe das operações norte-americanas.

"Ele tinha uma tarefa difícil, mas dirigiu com tanta força quanto qualquer um que eu já vi", disse um executivo atual que reportou a Munoz nos EUA.

O CEO da Nissan, Hiroto Saikawa, tem repetidamente criticado o homem visto como seu mentor, mas também expressou o desejo de mudar o equilíbrio de poder na Aliança Renault-Nissan-Mitsubishi. A montadora francesa atualmente tem o direito de nomear unilateralmente membros da diretoria da Nissan e executivos seniores. Acredita-se que Ghosn estava viajando para o Japão quando foi preso para demitir Saikawa e substituí-lo por um executivo mais palatável para a Renault.

Agora, no entanto, é Ghosn que foi demitido como presidente da Nissan, bem como presidente da Mitsubishi, a montadora menor que ele dirigiu a Nissan para salvar em 2016.

Limpeza da casa

"Uma vez que você começa a nova administração, invariavelmente, as coisas começam a sacudir", disse Joe Phillippi, um veterano analista de automóveis e chefe da AutoTrends Consulting. A crise em torno da acusação de Ghosn poderia dar aos executivos da Nissan, começando por Saikawa, "uma oportunidade de limpar a casa".

Munoz foi altamente considerado na Nissan como próximo a Ghosn. Ele recebeu o crédito de ajudar o ex-presidente a cumprir as metas do plano corporativo Power 88 implantado em 2011: uma participação de mercado global de 8% e uma margem de lucro operacional de 8%. Enquanto a Nissan ficou aquém globalmente, a Munoz levou brevemente as operações dos EUA da empresa para uma participação de mercado de 10%. Isso caiu para 9,2% em 2017, um ano depois que ele assumiu seu novo emprego, mas ele ainda recebeu crédito por colocar em prática a estratégia que rendeu vendas recorde de 1,6 milhão de veículos nos EUA.O primeiro sinal de que algo pode estar errado ocorreu na semana passada, quando a Munoz  não compareceu aos eventos que a Nissan havia planejado na Consumer Electronics Show, em Las Vegas. Isso incluiu a estréia de uma versão totalmente nova do veículo elétrico a bateria Leaf.

Embora tenha sido o VE mais vendido do mundo, as vendas têm caído à medida que a Tesla ganhou impulso com seu Modelo 3.O novo Leaf visa reforçar sua posição ao aumentar o alcance para 226 milhas, ou triplicar o que foi oferecido pela primeira vez. 2011

Investigação interna

Os relatórios indicam que Munoz foi chamado ao Japão para trabalhar na investigação em andamento que a Nissan alegou ter descoberto evidências da corrupção de Ghosn.

"Infelizmente, a Nissan está atualmente envolvida em assuntos que têm e continuarão a desviar seu foco. Como tenho repetidamente e recentemente deixado claro para a empresa, estou ansioso para continuar a ajudar a Nissan em suas investigações", escreveu Munoz em um post sobre sua página no LinkedIn, acrescentando que ele decidiu deixar a empresa. Ele não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O executivo da indústria próximo ao conselho da Nissan disse à CNBC que Munoz estava preocupado que a investigação em andamento pretendia fazer mais do que apenas investigar a corrupção envolvendo Ghosn e Kelly, no entanto.

"Eles têm 100 pessoas designadas para escavar a terra nas pessoas e pressioná-las a sair sob a desgraça ou a se tornarem testemunhas do Estado contra Ghosn", disse ele. "José não ia fazer isso. Ele sentiu que eles iriam demiti-lo. Para manter sua dignidade e evitar uma briga pública, ele foi em frente e desistiu."

Criar espaço

Várias pessoas com conhecimento direto do assunto indicaram que Munoz não era o único veterano da Nissan preocupado com o manejo do caso Ghosn.

Na quarta-feira, Toshiyuki Shiga, ex-chefe de operações da Nissan, que continua atuando no conselho da empresa, anunciou que se aposentaria no final do atual mandato. Shiga divulgou uma declaração formal dizendo: "Acho que é hora de abrir espaço para a próxima geração". Mas várias pessoas próximas à Nissan disseram que Shiga expressou em particular suas preocupações sobre a prisão de Ghosn e sobre como a Nissan lidou com o caso.