quinta-feira, 27 de fevereiro de 2020

Fazendas de morango para sempre




Uma coisa é verdadeira para qualquer empresa, seja sua produção anual de 5 milhões de carros ou 5 toneladas de morangos: sempre há espaço para melhorar.

É por isso que a empresa agrícola GRA decidiu fazer parceria com a Nissan para melhorar a eficiência e a qualidade. Seu objetivo: otimizar as operações aplicando os mesmos princípios que permitem às montadoras sobreviver em um ambiente competitivo em termos de custo.

O Japão é um dos maiores produtores mundiais de morangos. Regiões inteiras do país estão travadas em uma competição para desenvolver a combinação perfeita de forma e sabor, aplicando arte e ciência para satisfazer os clientes mais exigentes. Os consumidores japoneses preferem e estão dispostos a pagar um prêmio por morangos geralmente maiores e mais doces do que seus colegas em outros lugares.



A colheita de alguns dos morangos mais procurados do país requer o máximo de cuidado e paciência. Os morangos premium da GRA Migaki Ichigo ganharam reputação graças à ênfase sem compromisso da empresa na qualidade - contando com condições perfeitas de cultivo e práticas delicadas de colheita que mimam os frutos. Todos os morangos são colhidos à mão e colocados em caixas acolchoadas. Eles viajam da fazenda para o mercado em veículos com temperatura controlada, garantindo o frescor ideal antes de serem vendidos.

A Nissan fez o parceiro perfeito para a fazenda de morangos na área rural de Miyagi, no Japão. A montadora procura ativamente inspirar e aprender com parceiros fora de seu próprio setor.

"Queremos trabalhar com parceiros de todos os tipos de indústrias e setores", explicou Shin Setoguchi, engenheiro da divisão de consultoria da Nissan. "O processo de separação é bastante diferente da fabricação em alguns aspectos, mas pensamos que ainda poderíamos usar nossa experiência para ajudar o GRA a melhorar suas operações".



Nascido do desastre, pronto para seguir em frente
O GRA teve início após o terremoto e tsunami de 2011 no nordeste do Japão, que devastaram as fazendas de morangos da região. O fundador e CEO da empresa, Hiroki Iwasa, queria reconstruir o agronegócio de sua cidade natal. Ele usou sua experiência em TI para criar a fazenda de última geração da GRA, combinando soluções de alta tecnologia - como sensores que detectam mudanças nos níveis de umidade e dióxido de carbono - com a sabedoria testada pelo tempo de agricultores veteranos.

"Criamos o GRA para ajudar nossa comunidade a recuperar, trazendo de volta o cultivo de morangos", disse Takashi Ueda, parte da equipe de gerenciamento do GRA. "Essa é a nossa missão."

O GRA pediu à Nissan para ajudar a fazer melhorias no fluxo de trabalho que levavam em conta a extrema sensibilidade dos morangos. Os frutos não podem ser esbarrados ou esmagados, pois machucam facilmente. Eles também devem ser mantidos frescos, pois são propensos a danos a temperaturas mais altas.



O produtor de morango também queria que a Nissan diminuísse a carga sobre os funcionários mais velhos, que precisavam caminhar longas distâncias enquanto carregavam bandejas com peso de 2 a 3 kg.


Solução da Nissan
A Nissan desenvolveu duas maneiras de aumentar a eficiência: uma de alta tecnologia e outra não de alta tecnologia.


A solução de baixa tecnologia: um monotrilho sem eletricidade
A fazenda da GRA em Miyagi é composta por várias casas de cultivo, com uma área cultivável de cerca de 28.000 metros quadrados - equivalente a cerca de 19 piscinas olímpicas. Esse espaço é dividido em centenas de linhas de separação.

Para ajudar os trabalhadores a transportar os morangos recém-colhidos, a Nissan projetou um sistema ferroviário que envia carrinhos de alumínio deslizando pelas "linhas de produção" da GRA com atrito mínimo. Os carrinhos são inicialmente empurrados ao longo do chão. Mas uma vez que eles entram no sistema ferroviário, são levemente elevados no ar para evitar colisões causadas por superfícies irregulares. Esse "monotrilho", como os engenheiros da Nissan o apelidaram, é baseado no karakuri usado nas fábricas de montagem da montadora - equipamentos que dependem puramente de engenhosidade mecânica, em vez de eletricidade ou computadores.

O novo processo elimina o ônus de carregar as bandejas manualmente. Os carrinhos podem até acomodar várias bandejas, economizando tempo que, caso contrário, precisaria ser gasto ineficientemente carregando bandejas cheias até o final da linha e esvaziando as de volta.


É uma mudança bem-vinda para os apanhadores de morango. "Esses carros estão facilitando muito nosso trabalho", disse um fazendeiro de longa data. "A maneira tradicional é boa", disse outro, "mas é ótimo tentar algo novo".

Como o sistema karakuri não usa eletricidade, as melhorias de eficiência são de baixo custo, fáceis de manter e sem impacto ambiental.


A solução de alta tecnologia: uma geladeira móvel
A Nissan forneceu à GRA uma van de carga elétrica Nissan e-NV200, modificada especialmente para servir como caminhão transportador refrigerado. A van transporta os morangos recém colhidos da estufa para as instalações de embalagem, mantendo-os frescos. Quanto mais cedo os morangos forem refrigerados, mais tempo permanecerão frescos e menos suscetíveis a danos. O resultado é uma "cadeia legal" que é mantida até o ponto de venda.

"Os morangos são incrivelmente sensíveis a mudanças de temperatura", explica Ueda. "O cenário perfeito é mantê-los refrigerados assim que são colhidos".

O e-NV200 tem a vantagem adicional de ser de emissão zero, para que possa entrar na estufa sem prejudicar os ocupantes - humanos ou não.


A solução da Nissan reflete perfeitamente a visão da Iwasa de combinar a sabedoria dos agricultores com a tecnologia moderna. Quando a fase inicial do projeto termina, os engenheiros da Nissan dizem que esperam ajudar o GRA a aumentar a eficiência de colheita em 20%. A Nissan está medindo as melhorias feitas até agora e planeja sugerir mais. Eles também visam expandir o projeto para outras fazendas e operações não automotivas.

"Somos produtores de morango por profissão, mas se esse projeto nos tornar mais como um fabricante, tanto melhor", disse Ueda. "Nós vamos continuar."



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