segunda-feira, 1 de outubro de 2018

Nissan Terra, um SUV apenas para mercados emergentes

Masato Takahashi, lead designer of the Nissan Terra, with a concept of the SUV. Takahashi said his team focused on emerging market tastes. Photo credit: HANS GREIMEL

ATSUGI, Japão - Os criadores do Nissan Terra estão jogando água gelada em qualquer noção que o SUV body-on-frame possa algum dia pousar nos EUA como um sucessor do popular Xterra.
"Atualmente, isso está fora do nosso escopo", disse Hironori Awano, engenheiro-chefe de veículos do Terra, que chegou às lojas este ano na China e no sudeste da Ásia.
Awano admite certos aspectos do SUV robusto, ir-em qualquer lugar são perfeitos para os americanos.
"O tamanho é muito bom para o mercado dos EUA", disse ele na semana passada em um briefing aqui no centro técnico global da Nissan. Também ajudaria a Nissan a atender à demanda insaciável dos americanos por veículos utilitários.
Mas os requisitos de segurança e outras questões são descartados por enquanto. "O mercado dos EUA é um dos mais difíceis, não apenas por causa de testes de colisão, mas também por causa das expectativas do cliente", disse ele.
O principal designer da Terra, Masato Takahashi, disse que sua equipe ignorou as sensibilidades norte-americanas ao projetar o veículo; os gostos dos mercados emergentes eram a principal preocupação.
Ainda assim, a introdução do veículo disparou especulações sobre uma estreia nos EUA, onde poderia se encaixar no lineup como um irmão de porte médio para o SUV Armada corpo-a-corpo em tamanho real.
O nome Terra está a apenas uma letra da Xterra, o nome do utilitário esportivo de quatro rodas que a Nissan vendeu nos Estados Unidos de 1998 até o ano modelo de 2015. O Xterra era popular antes do surgimento de crossovers baseados em carros. Os regulamentos de economia de combustível cada vez mais rigorosos também tornaram a atualização do Xterra mais difícil e cara.