terça-feira, 23 de outubro de 2018

Inaugurada na China ponte mais longa sobre o mar



O presidente chinês, Xi Jinping, inaugurou oficialmente a maior ponte de travessia marítima do mundo, nove anos após o início da construção.
Incluindo as suas estradas de acesso, a ponte abrange 55 km (34 milhas) e liga Hong Kong a Macau e à cidade chinesa de Zhuhai.
A ponte custou cerca de US $ 20 bilhões e deve ter sido inaugurada em 2016.
A construção tem sido perseguida por questões de segurança - pelo menos 18 trabalhadores morreram no projeto, disseram autoridades.
O Sr. Xi participou na cerimónia de abertura da ponte, que teve lugar em Zhuhai, juntamente com os líderes de Hong Kong e Macau.
Serviços de ônibus limitados começam na quarta-feira.
O que há de tão especial nessa ponte?
Projetado para resistir a terremotos e tufões, foi construído usando 400.000 toneladas de aço, o suficiente para construir 60 torres Eiffel.

Cerca de 30 km do seu comprimento total atravessa o mar do delta do rio das Pérolas. Para permitir a passagem dos navios, uma seção de 6,7 km no meio mergulha em um túnel submarino que passa entre duas ilhas artificiais.

As seções restantes são estradas de ligação, viadutos e túneis terrestres que ligam Zhuhai e Hong Kong à ponte principal.
Por que foi construído?
Faz parte do plano da China criar uma Grande Área da Baía, incluindo Hong Kong, Macau e outras nove cidades no sul da China.

A área é atualmente o lar de 68 milhões de pessoas.
No passado, viajar entre Zhuhai e Hong Kong levaria até quatro horas - a nova ponte reduz para 30 minutos.



Qualquer um pode atravessar a ponte?
Não. Aqueles que querem atravessar a ponte devem obter licenças especiais, alocadas por um sistema de cotas. E todos os veículos pagam um pedágio.
A ponte não é servida por transporte público, de modo que os ônibus privados farão a rota. Não há ligação ferroviária.
Autoridades inicialmente estimaram que 9.200 veículos atravessariam a ponte todos os dias. Mais tarde, eles reduziram suas estimativas depois que novas redes de transporte foram construídas na região.
O que as pessoas estão dizendo sobre isso?
Houve uma grande quantidade de críticas ao projeto.
Foi apelidado de "ponte da morte" por alguns meios de comunicação locais. Pelo menos nove trabalhadores do lado de Hong Kong morreram e autoridades disseram à BBC que nove também morreram no continente.
Centenas de trabalhadores também foram feridos durante a construção.

Está equipado com 'bocejos de bocejo'?
Câmeras especiais estarão atentas para os motoristas na ponte que mostram sinais de sonolência, entre outras verificações - bocejam três vezes e as autoridades serão alertadas, informou a mídia local.
Para ajudar a combater possíveis ataques terroristas, haverá também "48 câmeras de vigilância de alta definição" montadas em intervalos ao longo da ponte, bem como patrulhas policiais antiterroristas, informou o South China Morning Post.
E os pilotos terão que mudar de que lado da estrada estão no cruzamento. As pessoas dirigem à esquerda em Hong Kong e Macau, mas a ponte é território chinês e canais de fusão especiais foram construídos para lidar com isso.

Houve também preocupações sobre o impacto ambiental.
Grupos ambientalistas dizem que o projeto pode ter causado sérios danos à vida marinha na área, incluindo o criticamente raro golfinho branco chinês.
O número de golfinhos vistos nas águas de Hong Kong diminuiu de 148 para 47 nos últimos 10 anos e eles estão agora ausentes das águas perto da ponte, de acordo com a filial de Hong Kong do Fundo Mundial para a Natureza (WWF).
"O projeto causou danos irreversíveis ao mar", disse Samantha Lee, diretora-assistente da Ocean Conservation na WWF. "Estou preocupado que o número nunca suba novamente."


Vai recuperar seus custos?
A ponte, as estradas que ligam as redondezas e as ilhas artificiais custam uns impressionantes US $ 20 bilhões para serem construídas - a ponte principal sozinha custou US $ 6,92 bilhões.
Autoridades chinesas dizem que vai gerar até 10 trilhões de yuans (US $ 1,44 trilhão) para a economia, mas um parlamentar de Hong Kong questionou essa cifra.
"Eu não tenho tanta certeza de como a ponte pode se sustentar se não houver muitos carros usando", disse Tanya Chan à BBC News Chinese.
"Tenho certeza de que nunca conseguiríamos isso [custo de construção] de volta."
De acordo com uma estimativa da BBC Chinese, a ponte só vai ganhar cerca de US $ 86 milhões em pedágios por ano.
Na verdade, os custos de manutenção da ponte já tirariam um terço dessa receita.
Críticos chamaram a ponte de "grande elefante branco" que não garante retorno econômico. Outros disseram que seu principal objetivo é simbólico, garantindo que Hong Kong esteja fisicamente conectada ao continente.