quarta-feira, 13 de junho de 2018

Toyota entra no serviço de ride hailing como ameaças da GM, Waymo


The Grab Rental logo is displayed on the trunk of a car in Singapore, on Thursday, April 26, 2018. Ride-hailing service Grab started a new app in March that will be a single marketplace offering different sharing options for bicycles and electronic-scooters in Singapore, according to a company statement. Photographer: Paul Miller/Bloomberg Photo credit: Bloomberg

A Toyota Motor Corp. está realizando a maior aposta já feita por uma montadora no segmento de veículos, ao abraçar novos negócios que ameaçam atrapalhar o modelo tradicional de propriedade de veículos do setor.
A fabricante de automóveis mais lucrativa do mundo está investindo US $ 1 bilhão na Grab Holdings, de Cingapura, avaliando o maior serviço de atendimento do sudeste da Ásia em pouco mais de US $ 10 bilhões, segundo uma pessoa a par da transação. Ele segue um investimento inicial no ano passado por meio do braço de operações da Toyota na empresa que forçou a Uber Technologies Inc. a sair da região.
O investimento da Toyota na Grab é o dobro do investimento da General Motors na Lyft Inc. em 2016, ressaltando o senso de urgência que o CEO Akio Toyoda tem em mudar a empresa para os serviços de mobilidade. A montadora de 81 anos, fundada pelo avô de Toyoda, está se preparando para intensificar a competição entre os pares e os gigantes da tecnologia, conforme a indústria se transforma.
"Esta é uma boa decisão - a Toyota não deve se atrasar nesta área", disse Tatsuo Yoshida, analista de ações da Sawakami Asset Management Inc. em Tóquio. "O compartilhamento de caronas está chegando. Para as montadoras, essa é uma realidade dolorosa. Mas pode ser uma oportunidade de negócio se elas entenderem corretamente."
Fabricantes de carros e empresas de tecnologia estão trabalhando em prol de um futuro em que robôs-táxis autônomos diminuam a necessidade de propriedade individual de carros. A Toyoda - que enfrenta dúvidas de acionistas em uma reunião anual na quinta-feira em Toyota City - está investindo depois que a unidade de carros autônomos Cruise da GM ganhou um investimento de US $ 2,25 bilhões do grupo SoftBank Group, da Masayoshi Son. Especialização em tecnologia como novos rivais, como Waymo e Tesla Inc. ameaçam redefinir a indústria automobilística.
Na colaboração entre indústrias sobre essas tecnologias disruptivas, os fabricantes de automóveis trazem duas vantagens: o conhecimento de como construir um carro e as fábricas para fazê-lo. O que falta são as legiões de engenheiros de software à disposição de empresas de tecnologia no Vale do Silício e em Xangai.
A Toyota, a montadora mais valiosa do mundo, com uma capitalização de mercado de cerca de US $ 221 bilhões, buscou parcerias com um panteão de empresas de tecnologia, incluindo a Amazon e a Apple, em uma aposta de que os dados serão parte fundamental de seu futuro.

A Toyota também se associou a companhias que viajam para além da Grab, assumindo uma participação não revelada na Uber em 2016 e anunciando uma colaboração com a chinesa Didi Chuxing em janeiro. Ele também apoiou a Japan Taxi, uma rival Uber dirigida pelo presidente da maior taxista de Tóquio. A Toyota tinha cerca de US $ 54 bilhões em caixa, equivalentes e investimentos de curto prazo em 31 de março - dando poder de fogo ao negócio.
Como parte do pacto anunciado na quarta-feira, um executivo da Toyota será nomeado para o conselho da Grab. Representantes da Toyota e da Grab se recusaram a comentar sobre a avaliação da Grab ou o tamanho da participação da Toyota. O investimento está previsto para ocorrer no final deste mês, disse a Toyota.
"Um assento no quadro quase garante que a Grab comprará carros da Toyota", disse Steve Man, analista da Bloomberg Intelligence em Hong Kong. "Os US $ 1 bilhão que a Toyota está pagando por uma participação não é um preço alto por vender mais carros e quaisquer outras tecnologias autônomas."
O braço de comércio da Toyota, a Toyota Tsusho Corp., investiu uma quantia não revelada em agosto, e as empresas trabalharam juntas desde então, desenvolvendo serviços conectados. A Toyota instalou seus gravadores de dados em carros de aluguel operados pela Grab para coletar dados de direção - uma estratégia semelhante à que empregou na Japan Taxi.
A Toyota e a Grab estão trocando informações sobre direção autônoma, mas nenhuma decisão foi tomada sobre a colaboração nessa área, disse uma porta-voz da Toyota. A montadora ainda está discutindo qual executivo enviar ao conselho da Grab, e está considerando despachar "um número" de funcionários da Toyota para seu parceiro, disse a porta-voz.
Sem dúvida, nenhuma parceria na indústria automobilística é um sucesso garantido. O presidente da GM está deixando o conselho da Lyft no último sinal de que eles não estão se tornando os aliados próximos que esperavam. O relacionamento da Toyota com Tesla foi desvendado após quatro anos em meio a confrontos culturais e recalls.
Com cerca de US $ 10 bilhões, o Grab ainda é um player relativamente pequeno. A Uber foi avaliada em US $ 62 bilhões em um acordo de ações anunciado em maio, e Didi Chuxing foi avaliada em US $ 56 bilhões após uma rodada de captação de recursos em dezembro. Grab, de seis anos de idade, tem poderosos patrocinadores, incluindo o SoftBank de Uber, Didi e Son.
Em março, a Grab aumentou seu poder no Sudeste Asiático ao comprar os negócios da Uber na região. No entanto, o Grab ainda enfrenta uma concorrência acirrada do rival indonésio Go-Jek, que está expandindo a montaria e outros serviços no Sudeste Asiático.
"Esse investimento não é necessariamente sobre como ganhar dinheiro, mas sobre obter acesso a tecnologia que se encaixa em algum lugar nos negócios mais amplos da Toyota", disse Edwin Merner, presidente da Atlantis Investment Research Corp., que não é dona da Toyota. ações, mas é investido em Toyota Tsusho. "Se a Toyota pode acumular conhecimento sobre coisas como navegação automatizada, isso vale a pena. É uma espécie de pesquisa e desenvolvimento."